中國很常見的一樣發明,傳入歐洲後卻嚇壞貴族,說:我們要亡國

2017年12月23日     1763     檢舉

大家都知道,我國歷史上曾有很多非常重要的發明,比如我們耳熟能詳的造紙術、印刷術、火藥等等,這些發明可以說影響了整個人類歷史的進程。正如國外一位網民調侃的說:如果不是中國發明造紙術,恐怕我連衛生紙是什麼都不知道。

除了四大發明之外,瓷器和絲綢也堪稱是逆天發明,一度讓世界各國都為之瘋狂。早在漢朝時,遠在歐洲的羅馬貴族就都以穿中國絲綢為榮,為了得到漢朝絲綢,羅馬人不惜花費重金購買。

直到工業革命之前,中國產的東西在歐洲那都是高級貨的代名詞,他們不僅造不出來,就連仿造也摸不著門道。但有一樣東西發明時間比絲綢和瓷器都要早,在傳入歐洲後,卻讓歐洲貴族嚇了一跳,甚至驚呼「我們要亡了」。這是怎麼回事呢?

1658年,英國報紙刊登了一則廣告,上面說:「一種得到醫學證實、優越的中國飲料,中國人稱TCHA,已在倫敦出售。」這裡說的中國飲料就是我們很常見的茶。

茶的發明時間非常早,至少在漢朝時,四川一代就開始飲茶了。後來上到皇帝下到平民,喝茶成了生活中必不可少的一樣東西。雖然我們喝了兩千多年的茶,但歐洲直到1610年左右才從明朝引進了茶,當時也只是在王室和貴族之間流行。

那為什麼貴族後來會這麼害怕茶甚至還說會亡國呢?

因為歐洲當時種不出來茶,只能從明朝進口,當時運到英國倫敦的茶葉一磅已經賣到了3英鎊(等於今天的5千人民幣)。雖然貴到離譜,可是貴族還是大量購買,因為當時貴族都認為茶是消除百病的神物,搶著喝。

不僅是貴族,就連當時倫敦的乞丐都開始瘋狂追逐茶葉。可是買不起怎麼辦呢?一些商人就低價從明朝購入一些劣質的或者發霉的茶葉,然後摻入山楂和羊糞重新煮成綠色販賣。

即使是這樣的假茶,售價依然高達16先令,當時的英國平民依然願意花半個月的薪水去買。後來不僅是茶,就連明朝產的茶具都成了搶手貨,供不應求。由此導致每年有400萬兩白銀流入明朝以及後繼的清朝。

除了財富的流失,更可怕的是等級秩序被破壞,原本喝茶是像穿絲綢一樣屬於歐洲貴族身份的象徵,結果現在倒好,全民開始喝茶。當時英國的貴族就憤怒的說:連街頭乞丐和築路工人都喝起了象徵身份的茶,這成何體統。

如同後來英國人用鴉片打開清朝市場類似,當時的歐洲貴族認為這是明朝人滅亡歐洲的手段,會導致亡國的,因為原本可以供養四百萬人吃麵包的錢,結果全花在了購買明朝茶葉和茶具上。

於是所謂的「有識之士」就開始奔走呼籲,警告民眾千萬別買明朝茶了,說喝茶不僅浪費時間和金錢,還會傷身。同時加緊試種自己的茶葉,以擺脫進口依賴。

直到1839年,第一批紅茶才在英國殖民地印度試產成功。而今天很多英國人都保留著喝紅茶的習慣,就是因為當年歐洲出於「拯救」國家的考慮,對中國茶徵收重稅,而對印度紅茶免稅的緣故。

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